大地の神秘を垣間見る!日本三大カルスト「秋吉台」と「地下鍾乳洞」 image

大地の神秘を垣間見る!日本三大カルスト「秋吉台」と「地下鍾乳洞」

広大なカルスト大地と、その下に眠る神秘に満ちた鍾乳洞を一度に体験できる「秋吉台国定公園」。

特別天然記念物などの見どころもたっぷりな秋吉台に一度は足を運んでみませんか?

秋吉台国定公園の基本情報

概要

秋吉台国定公園(あきよしだいこくていこうえん)は山口県美祢市にある公園です。なかでも 国の特別天然記念物にも指定されている秋吉台のカルスト台地 が有名です。またその地下には日本最大の鍾乳洞の秋芳洞などの多くの鍾乳洞を見ることができ、近年エコツアーなどで人気の地域となっています。

アクセスと料金

秋吉台国定公園はちょうど山口県の真ん中あたりに位置しているので、山口駅や下関方面からだとちょっぴり時間がかかります。 公共交通機関のメインはバス となり、JR新山口駅からバスで約40分ほどで到着します。また 車利用の場合は中国自動車道「美祢東JCT」経由小郡萩道路「秋吉台IC」から5分ほど です。

正面入口付近には市営駐車場が2つ、その他にも黒谷入口付近、エレベーター入口付近があるので駐車に困ることはありません。

また秋芳洞へ入場するにはチケットが必要で、入洞受付にて購入することができます。

  • 大人・高校生 ¥1,300
  • 中学生 ¥1,050
  • 小学生 ¥700

魅力的な見どころの数々

特別天然記念物 秋芳洞

「秋芳洞(あきよしどう)」は国定公園の地下約100mにある日本屈指の大鍾乳洞 です。洞窟内の平均気温は四季を通じて約17℃で一定しており、夏涼しく冬は温かい。通年を通して快適に観光することができます。見どころは皿を何枚も並べたかのように見える「百枚皿」と、高さ約15mにもおよぶ「黄金柱」。どちらも何億年の月日を感じる素晴らしい景色です。

特別天然記念物 秋吉台

「秋吉台(あきよしだい)」は山口県中西部に位置する日本最大規模のカルスト地形 です。遠くの海でサンゴ礁が石灰岩となり、その石灰岩が 3億5千万年という長い年月を経て 、海から山へ堆積しながら現在の位置まで移動しました。そして更に石灰岩の大地に雨水が流れ、長い時間を掛けて石灰岩が溶け、今の地形になりました。現在は緑にあふれ、人気のドライブコースになっています。

天然記念物 景清洞

この洞窟は、 壇ノ浦の戦いに敗れた平家の武将が潜んでいた 、という言い伝えから 「景清洞(かげきよどう)」 と呼ばれるようになりました。景清が戦いで負傷した目を洗って治したと伝わる生目八幡や景清にちなんだ鍾乳石を多く見ることができるので、歴史好きの人にはたまらない洞窟かもしれません。

天然記念物 大正洞

大正洞は古来は 「牛隠しの洞」 と呼ばれていました。戦乱や内乱の時に里の人々が牛を奪われることを恐れこの洞窟に隠したことから由来していると言われています。洞窟内は 「地獄の入り口」「よろめき通路」「獅子岩」 などの見どころも多く、5層の洞窟が竪穴でつながっている複雑な構造は自然の偉大さを感じることができます。

誰でも必ず楽しめる!現地での過ごし方

一度はやってみたい!神秘の暗闇の洞窟探検

景清洞の入口から約700mは「一般コース」となっており車椅子やベビーカーでも通行できるようになっていますが、その先は「探検コース」と呼ばれる自然のまま真っ暗闇の中を歩く本格的なコースです。 灯りがある一般コースでは天井や壁はフズリナ(絶滅した原生動物)やサンゴ、海藻などの化石を見ることができ、この場所がかつて海と繋がっていたことを感じる事ができます。

また探検コースではガイドの案内と共にヘッドライトを頼りに奥へ奥へと進み、自分の手も見えないほどの真っ暗闇を体験することができます。

どこまでも続く草原の道「秋吉台カルストロード」をドライブ

秋吉台カルストロードは、山口県美祢市美東町赤から同市秋芳町秋吉に至る、延長約13kmのドライブロードです。 天気の良いは空の青さと草原のグリーンのコントラストが美しい景色がどこまでも広がります。また広大な草原にはたくさんの白い石灰岩が羊の群れのように点在し、なんとものんびりとしたした気持ちにさせてくれます。

「台観望 秋吉台店」 では 山口県萩産の夏みかん果汁を使用したソフトクリーム が有名です。通年通して販売をしているので、ドライブの休憩にピッタリですよ。また秋吉台カルスト展望台にあるMine秋吉台ジオパークセンターKarstar(カルスター)に併設されているおしゃれなカフェでは、秋吉台を見ながらコーヒーブレイクすることもできちゃいます。
https://www.veltra.com/jp/japan/yamaguchi/a/168482

秋吉台の自然を感じる「キャンプ体験」

秋吉台リフレッシュパークは 「秋吉台オートキャンプ場」「景清洞トロン温泉」「景清洞グラウンドゴルフ場」 の3つの施設から成り立っています。秋吉台オートキャンプ場ではサイトごとに利用できる設備が異なります。一番利用設備が多いのは「Aサイト/5,000円」。AC電源、流し台、野外炉が付き、車の横づけがOKとなっています。水洗トイレや手洗い場、シャワーや洗濯機の利用なども可能です。(一部有料)

また焚火や花火もできるので、 小さなお子様連れのご家族 や、今流行りの ソロキャンパー にも人気のキャンプ場です。繁忙期はすぐ予約がいっぱいになってしまうので、早めのご予約をおすすめします。

お子様連れのご家族にピッタリ!秋吉台自然動物公園サファリランド

秋吉台自然動物公園サファリランドは、東京ドーム約8個分の広さを誇り、ゾウやキリンなどの大型動物からウサギなどの小動物とのふれあいを楽しむことができる施設です。

見どころはなんと言っても「サファリゾーン」。シマウマやスイギュウなどの草食動物はもちろん、ライオンやチーターなどの肉食動物がのんびりと過ごす風景をマイカーまたは園内バスにて見ることができます。

おすすめは 「エサやりバス」 、普段は寝そべっている肉食動物の活動的な姿やお肉に食らいつく様は迫力満点です!

人生で一度は見ておきたいスポット「秋吉台国定公園」

秋吉台国定公園には一度ご自身の目で確かめていただきたい絶景がもりだくさん!

何億年もの時が作り出した自然の美しさをぜひお楽しみください。

やってみよっか?

ログインなしで「いいね!」
あなたに合った情報が探しやすくなります



余暇のアイデア人気ランキング

あなたにおすすめ

「いいね」すればするほど、あなたの好みに合った余暇プランがピックアップされます
ログインなしで「いいね!」
あなたに合った情報が探しやすくなります