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乗り物好き必見!秩父で東南アジアを楽しむトゥクトゥクドライブ

筆者は趣味の登山の帰り道に興味深いレンタカーを見つけます。それは、東南アジアでお馴染みの"トゥクトゥク"のレンタカーでした。友人と二人でトゥクトゥクレンタカーを利用したので、ここでそのサービスの特徴と体験記をシェアします。

長瀞にトゥクトゥクのカーレンタルあり

大きさは3つある

トゥクトゥクには3種類の大きさがあります。 小さい方から3人乗り、4人乗り、7人乗りがあります。筆者たちは4人乗りの1時間コースを選択しました。昼の時間帯だったので3,300円でしたが、夜の場合は4,900円になるそうです(要予約)。ちなみに、3人乗りはイメージしていたトゥクトゥクよりも小型で、形も最近の電気自動車のようなデザインであまり乗りたくはなりませんでした。レトロな乗り物感のあるデザインの方が乗りたくなりますよね。整備士の筆者の友人もカラーリングとデザインに感動していました。

夜も貸出しているらしい

夜のレンタカーは完全予約制のようです。 他には、夜にイベントをしている時などには気軽に乗る機会がありそうです。長瀞の満天の星空の下で乗るトゥクトゥクも面白いかもしれません。走り屋にとっては無人の山道を颯爽と走る快感が味わえるようです。筆者の友人は「今度こそは夜中の秩父を爆走したい」と張り切っていました。 ちなみに、トゥクトゥクは全車オートマで普通免許を持っている方なら誰でも乗車できます。 乗り物好きなら1度は試してみても良いかもしれません。

定期的にイベントが催されている

定期的に地域の企業や協力者と一緒にイベント等も精力的に行っているようです。今年の3月6日、7日にはひなまつりにちなんだイベントを催し、大盛況だったようです。残念ながら、筆者はその日に体験した訳ではないので、実際の様子はわかりませんが、地元のピザ屋やコーヒーショップ、ハンドメイドアクセサリーなどのお店が出店して、当日は賑わっていたようです。クリスマスにはお得なナイトパックもあるようなので、彼女が出来たらナイトコースでドライブしてみたいです(いつの日か)。

筆者の当日の観光プラン

長瀞は観光名所が豊富

長瀞は神社仏閣や宝登山などが有名です。 まずは総持寺や宝登山神社を巡って、おみくじを引いて、お守りを買いました。他にはカヌーでライン下りなどが有名ですが、時間的に余裕が無かったので、岩畳や虎岩が見られる景観のドライブコースを周りました。 秩父一帯の雄大な自然と美しい自然美に感動しっぱなしでした。

自然の美しさに触れると、自分のことがちっぽけな存在に思えてくるのは気のせいでしょうか。「自然に生かされている」ということを痛感しました。ちなみに、この感情はキャンプや登山をする時も同様に感じることです。 「人間はこれだけちっぽけな存在なんだから、悩んでいないで日々楽しんで行こう!」と改めて思いました。

お腹が空いてきたら定食屋で蕎麦とわらじカツ

トゥクトゥクドライブが済んだら、近場の定食屋でわらじカツを食べるのがおすすめです。 濃い味噌だれとカツのジューシーさが相まって至福の時間を堪能できます。また、「揚げ物が重い」と感じる方には10割蕎麦がおすすめです。つゆも出汁と塩分が丁度良く、蕎麦の味をしっかりと味わえました。また、筆者は試していませんが、筆者の友人は大の甘いもの好きで、帰り際に味噌ポテトとちちぶもち(小ぶりな大福)も食べていました。

日帰り温泉の沢山ある

秩父は天然温泉の宝庫です。 長瀞駅から車で15分圏内に5件ほども日帰り温泉施設がありました。 そして、ネットで検索して一番上にヒットした「満願の湯」に行くことにしました。長瀞の渓流から出る音を聞きながら、露天風呂を楽しむのは山が多い秩父ならではです。風呂上りには味噌ポテトやかき氷も味わえるようでしたが、既に大量に食べ物を食べていた筆者は何も食べないことにしました。

現地のタイではトゥクトゥクは希少な存在?

タイではタクシーの方が走っていた

友人とバンコクに滞在した時の話です。その日はカンボジアからバスでやって来たので、バンコクの外れの遠い場所に降ろされることになりました。当然、その場所からホテルまでは遠かったので、「トゥクトゥクかタクシーを探そう」ということになりました。

しかし、探せど探せど何も見つからない。20分くらい歩いてバンコク中心街に辿り着くと、ようやくタクシーが見つかりましたが、友人はトゥクトゥクに乗りたかったようで、そこから追加で20分くらい歩きました。すると、手作りのピンクの電飾が特徴のトゥクトゥクを発見。こうして、何とかホテルまで辿り着いた記憶があります。もしかすると、バンコクではタクシーが一般的になっているのかもしれませんね。現地で珍しくなりつつあるトゥクトゥクは、日本では更に需要が高まっていくことでしょう。

トゥクトゥクのレンタカーを利用して、非日常を近場の長瀞に行って体験してみよう!

トゥクトゥクのカーレンタルのサービスは長瀞以外でも広まりつつあるようです。しかし、都心からアクセスの良い長瀞のレンタカーサービスは利便性やイベントの豊富さから利用するに足ると思います。長瀞の名産に触れながら、トゥクトゥクで秩父の山道を走り抜けてみましょう!

やってみよっか?

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